In Koblenz besuchten die Exkursionsteilnehmer unter anderem das "Deutsche Eck".Mit 68 Teilnehmerinnen und Teilnehmern startete im Sommer 2011 das „International Buddy Program“ an der TH Mittelhessen. In diesem Semester sind es etwa 400. Buddy meint im Englischen Kumpel. Das Programm bringt in Zweierteams Neuankömmlinge aus dem Ausland mit Studentinnen, Studenten und Hochschulmitarbeitern zusammen, die sich an der THM, in den Hochschulstädten und im deutschen Alltag auskennen.

Die studentischen Tutoren und die Projektleitung berücksichtigen bei der Zusammenstellung der Duos sowohl die Studienfächer als auch individuelle Interessen der Teilnehmerinnen und Teilnehmer. Im Team profitieren beide Seiten, so Robin Clarissa Bastian vom International Office, die für das Programm verantwortlich ist. Die Neulinge bekommen von den erfahrenen THM-Studenten Orientierung im Hochschulbetrieb. Die Studentinnen und Studenten aus anderen Ländern können zum Beispiel mit Tipps für Auslandssemester helfen.

Ein Begleitprogramm trägt dazu bei, dass sich die Neuen leichter an der Hochschule, aber auch in Stadt und Region einleben können. Dazu gehören „interkulturelle Trainings“, Exkursionen, Workshops und häufige Treffen. So lädt das Referat für Auslandsbeziehungen regelmäßig zu einem „Internationalen Stammtisch“ ein, der dem Informationsaustausch dient und das Miteinander fördern soll.

Gestartet ist das Programm mit einem internationalen Büfett im Lokal International des Studentenwerks in Gießen. An einer ersten Exkursion nach Koblenz nahmen über 40 Buddys teil. Weitere Reiseziel sind in diesem Wintersemester Limburg, Frankfurt und Köln.